Czym jest bigeminia serca?

Moja ciotka miała palpitacje serca i ostatnio dowiedziała się, że ma bigeminię. Według jej lekarza, nie jest to nic poważnego. Ale czym dokładnie jest ta przypadłość?

Bigeminia odnosi się do rytmu serca charakteryzującego się dwoma uderzeniami blisko siebie z przerwą następującą po każdej parze uderzeń. Termin ten pochodzi od łacińskiego bigeminus, co oznacza podwójny lub sparowany (bi oznacza dwa, geminus – bliźniak).

Rytm ten powstaje w wyniku niewielkich zaburzeń w układzie elektrycznym serca. Serce kurczy się o ułamek sekundy wcześniej niż powinno, wywołując przedwczesne bicie. Zwykle dochodzi do nich w dolnych komorach serca i nazywane są przedwczesnymi skurczami komorowymi (PVC). Może to sprawiać wrażenie, że serce na krótko zatrzymuje się i ponownie zaczyna bić. Chorzy często opisują skurcze komorowe jako uczucie uderzania lub przeskakiwania. Górne komory serca (przedsionki) mogą również skurczyć się nieco za wcześnie, tworząc tzw. przedwczesny skurcz przedsionków (PAC).

Po wystąpieniu PVC lub PAC serce robi dłuższą pauzę, aby powrócić do normalnego rytmu. Ponieważ komory serca muszą się wtedy silnie skurczyć, aby usunąć nadmiar krwi, który nagromadził się podczas pauzy, można odnieść wrażenie, że serce „ominęło” jedno uderzenie.

Człowiek może mieć bigeminię komorową lub przedsionkową. Obie te przypadłości są dość powszechne i zazwyczaj nieszkodliwe. Możliwe czynniki wyzwalające te zaburzenia elektryczne to kofeina, nadmierne ilości alkoholu, niektóre leki stosowane w leczeniu przeziębień i alergii (leki przeczyszczające), stres emocjonalny, brak snu, odwodnienie i choroby tarczycy.

PVC może również występować w układzie trzech pobudzeń, zwanym trigeminią. Składa się on z dwóch normalnych uderzeń serca, po których następuje jedno dodatkowe uderzenie.

Bigeminia może być wykryta za pomocą elektrokardiografii, która wykorzystuje elektrody umieszczone na klatce piersiowej, aby bezboleśnie zarejestrować aktywność elektryczną serca. Zapis trwa jednak tylko około sześciu sekund, więc jeśli przedwczesne uderzenia występują sporadycznie, badanie to nie wykryje ich. W takim przypadku lekarz może zalecić wykonanie badania holterowskiego, które polega na rejestrowaniu aktywności elektrycznej serca przez 24 do 48 godzin za pomocą noszonego monitora, który jest wielkości małego aparatu fotograficznego i jest przymocowany do elektrod na klatce piersiowej.

Osoby z częstymi, uciążliwymi objawami bigeminii mogą potrzebować leków, takich jak beta-blokery, które spowalniają pracę serca i zmniejszają siłę jego skurczów. W rzadkich przypadkach stan ten wpływa na pracę lewej komory serca. W takim przypadku kardiolodzy mogą zalecić ablację cewnika, czyli zabieg polegający na wytworzeniu niewielkich zmian w nieprawidłowej tkance serca w celu zatrzymania błędnych sygnałów elektrycznych odpowiedzialnych za bicie serca z bigeminią.